ボーイングの「巨大ドローン」は、物流革命の旗手になれるか 自動車サイズの「空飛ぶ機械」が向かう先

2018/02/09(金) 06:07:34.96
ボーイングの

ボーイングの「巨大ドローン」は、物流革命の旗手になれるか 自動車サイズの「空飛ぶ機械」が向かう先

50人からなる開発チームは3カ月をかけて、組立玩具の「エレクター・セット」でつくったような自動車サイズのドローンを開発した。全長1.8mほどの回転翼を8枚搭載し、重さは747ポンド(約340kg)だ。PHOTOGRAPH COURTESY OF BOEING
http://www.sankei.com/images/news/180208/wir1802080001-p1.jpg
産経 2018.2.8 12:15
http://www.sankei.com/wired/news/180208/wir1802080001-n1.html

 ボーイングの実験開発部門「ホライゾンX」が、約230kgの荷物を30km離れたところまで運べる大型の貨物ドローンのプロトタイプを開発した。自動車サイズの巨大ドローンが一般家庭を訪れることはないかもしれないが、物流を大きく変える可能性を秘めているのだという。「空飛ぶ機械」を熟知したボーイングならではの戦略が、そこにはあった。

「ドローン配送の時代」と聞いて誰もが思い浮かべるのは、次のような風景ではないだろうか。

小さくてかわいいクアッドコプターが、静かな音とともに玄関に下りてくる。おむつやピザなど、オンラインで注文されたばかりの商品が入った箱を降ろすと、拠点にとんぼ返りして次の配送に備える−−。これは、アマゾンやユナイテッド・パーセル・サービス(UPS)、ドイツのDHL[日本語版記事]などが宣伝している魅力的なヴィジョンだ。

しかし、大手航空機会社のボーイングが考えているものはこれとは別物だ。機体がかなり大きいのだ。ボーイングは1月10日(米国時間)、500ポンド(約230kg)の荷物を30km離れたところまで運べる電動無人貨物輸送機のプロトタイプの開発を発表した。

この積載量は、ドミノ・ピザのLサイズなら400枚、新生児サイズのおむつなら11,291枚に相当する。ただし、この巨大ドローンの行き先は皆さんの家ではない。

●全長1.8mの回転翼が8枚

実際のところ、このドローン(キャッチーな通称はまだ決まっていない)が向かう先は、ボーイングにもよくわかっていない。「始まったばかりの市場と、始まったばかりの技術を同時に探っています」と語るピート・クンツは、このドローンを開発しているボーイング・ホライゾンXのチーフテクノロジストだ。ボーイング・ホライゾンXは、ボーイングの実験開発チームとヴェンチャーキャピタル部門のハイブリッドである。

50人からなる開発チームは3カ月かけて、組立玩具の「エレクター・セット」でつくったような自動車サイズのドローンを開発した。全長1.8mほどの回転翼を8枚搭載し、重さはボーイング747と同じ数字の747ポンド(約340kg)。障害物を探知しながら飛行するコンポーネントとソフトウェアは、ホライゾンXが投資しているNear Earth Autonomy(本拠地はペンシルヴェニア州ピッツバーグ)によるものだ。

最初のテストラウンドが、ミズーリ州にあるボーイングの自律システム研究所で完了し、スキルの強化を始められるようになった。今回のプロトタイプは約15分の飛行が可能で、約70kgの荷物を運べる。だが遠くない将来、積載可能重量は110〜230kgまでには必ずなると開発チームは考えている。飛行スピードは時速95〜110kmになり、スピードも高度も短距離配送には十分なものになるとチームでは予測している。

何をどこに運ぶのか、正確なところはまだ決まっていない。商業化についての具体的な計画や予定はないが、ホライゾンXのシニアディレクターであるローガン・ジョーンズによると、洋上の石油リグに備品を運ぶなど、現在ヘリコプターで行っていて高額なパイロットが必要な、「3D(dull, dirty, and dangerous:単調、汚い、危険)」といわれる仕事を、このドローンに任せられるかもしれないという。

また、港から配送センター、あるいは配送センターから店舗へとパレットを運べるかもしれない。「人々の玄関先に姿を見せることにはならないでしょう」とジョーンズは語る。現在は民生用のプロジェクトだが、戦闘地域への物資運搬のような軍事応用の可能性も容易に想像できる。

みなさんが思い描くドローン配送とは違うかもしれないが、この種のドローンならではの実用性がある。「現実の世界で仕事ができる可能性が見えてきています」と語るのは、トラック運送の仲介業者トランスフィックスの最高経営責任者(CEO)、ドリュー・マッケルロイだ。

つづき>>2-5

238名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:06:26.45
>>187
マルチコプターの利点と無人機(ドローン)の利点を一緒くたにしてるのはさておき
バッテリーに電源頼る時点で飛行時間お察しなので、現状じゃヘリの全面的代替は無理
ガスタービンで発電して排ガスも下向きで推力の補助にするとかすりゃ、ひょっとしたら
なんとかなるか?まあ価格は跳ね上がるだろうなあ

つか、ただのマルチコプターって低速でしか飛べんし、どうせなら
http://www.aero.jaxa.jp/research/frontier/vtol/qtw/
これぐらいやらんと夢がない
239名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:08:06.77
基地外ガンマニアの標的にされるんだよな?墜落したら荷物は盗まれるんだよな?
240名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:08:40.19
ドローンとAIが組むと、スカイネットみたいになるな
241名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:09:19.41
30Kmか運送というより
人命救助に使えそう
242名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:14:51.05
>>231
軍用機は昔からアンマンドを指向してるな
WW2では、テレビカメラを積んだ無人爆撃機も使った

ちなみにその初任務のパイロット(離陸は有人)はジョセフ・P・ケネディ・ジュニア
脱出前に機体が爆発、戦死した
243名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:16:06.98
カラスに狩られるようになるかも
石、金属、あるいは絡まる物を引っ掛けられたり
244名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:16:29.11
バック・トゥ・ザ・フューチャーみたい
245名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:16:42.24
電線に引っ掛かりそう
246名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:22:13.87
これをラジコンみたいに操縦すると思ってる馬鹿多すぎ。
247名無しさん@1周年2018/02/09(金) 12:25:41.68
>>245
電線をなくすんだよ・・・・・・。
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